Het curriculum van trompettist Philip Harper leest als een who is who van de jazzgeschiedenis. Al op 23-jarige leeftijd werd zijn talent gespot door Art Blakey die hem gelijk in zijn Jazz Messengers inlijfde. Met zijn broer Winard (drums), vormde hij de Harper Brothers, waarmee ze in totaal zes albums opnamen en op festivals over de hele wereld speelden. Philip is sinds 20 jaar een vast lid van de Mingus Big Band en tourt nog regelmatig met deze all-star band. De laatste Jaren heeft Philip gespeeld en opgenomen met Benny Golson, Louis Hayes en Cedar Walton, om maar een paar namen te noemen.
Nadat hij een aantal jaren in Europa had gewoond is Philip weer teruggekeerd naar zijn roots: New York. Hij was jarenlang de the perfect sideman van de grote namen in de jazz, maar is nu ook actief als leider van zijn eigen quintet.
Zijn muzikale zeggingskracht en unieke geluid worden gevormd door een combinatie van talent en een grote liefde voor de jazz. Daarnaast is er het respect voor zijn muzikale leermeesters en zijn vele ervaringen over de hele wereld. Hiermee voegt hij het hart toe aan de huidige virtuoze en snelle New Yorkse jazz scene.
Journalist en biograaf (van o.m. Chet Baker) Jeroen de Valk woonde een concert van Philip en zijn Nederlandse band bij en schreef hier het volgende over:
"Iedereen wil jazz leren en jazzy doen en hip zijn, en Philip Harper hoeft dat niet. Hij ís al jazz, was dat in de baarmoeder en zal dat nog zijn op zijn sterfbed. Hij is doordrenkt van Miles, Dizzy, Satchmo, alle groten, en is eigenlijk zelf zo onderhand ook een grootheid. Elke solo van hem is een sprong in het diepe en tegelijk een voortzetting van een rijke traditie. Ik zag Philip in Muziekcafé Miles (met overigens prima begeleiding) en was diep onder de indruk."
Over ‘the Heart of the Standard’
"Bij ‘the Heart of the Standard’ staat het repertoire centraal dat de muzikale identiteit van Philip Harper mede gevormd heeft: de jazzstandards. Philip Harper weet als geen ander dat deze standards tijdloos zijn en hij bezit de gave om in ieder stuk nieuwe dimensies te ontdekken. Met een sound waarin de jazztraditie doorklinkt geeft hij deze stukken een tweede leven vol glans en frisheid."